หญ้าหวาน

Stevia/Sweet Leaf of Paraguay
ชื่อวิทยาศาสตร์
: Stevia rebaudian
วงศ์: Asteraceae
ประเภท
: ไม้ล้มลุกอายุหลายปี
ลำต้น
: ทรงพุ่มเตี้ย สูง 30-90 เซนติเมตร ลำต้นเปราะหักง่าย
ใบ: ใบเดี่ยวออกตรงข้าม รูปหอกกลับหรือรูปใบหอกแกมขอบขนาน ขอบหยักฟันเลื่อย แผ่นใบสีเขียวสด มีรสหวาน
ดอก
: ดอกออกเป็นช่อที่ปลายยอด กลีบดอกสีขาวจำนวน 5 กลีบ ออกดอกดกตลอดปี
ผล: ผลแห้งขนาดเล็ก ภายในมีเมล็ดสีดำและมีขนปกคลุม
อัตราการเจริญเติบโต: เร็ว
ดิน: ดินร่วนหรือดินร่วนปนทรายระบายน้ำดี
แสงแดด
: ปานกลางถึงแสงแดดจัด ชอบอากาศเย็น
น้ำ: ปานกลาง ไม่ขังแฉะ
การขยายพันธุ์: เพาะเมล็ด ปักชำกิ่ง
การใช้งานและอื่นๆ: ปลูกเป็นไม้กระถางหรือปลูกประดับแปลง
เกร็ดน่ารู้ต้มน้ำเดือดแล้วใส่ใบหญ้าหวานทั้งแบบสดและแห้งลงไปชงดื่มจะพบว่าหวานสมชื่อ นั่นเป็นเพราะสารให้รสหวานคือสตีวิโอไซด์ (Stevioside) ซึ่งหวานกว่าน้ำตาลทราย 250-300 เท่ามีคุณสมบัติช่วยลดระดับน้ำตาลในเลือดได้ จึงเหมาะสำหรับผู้ป่วยเบาหวานและไขมันในเลือดสูง ทั้งยังมีสรรพคุณช่วยสมานแผล ทำให้แผลแห้งและหายเร็วขึ้น