ความสุข ของบ้านที่ปลายไร่

          รั้วไม้เตี้ยๆ ทาสีขาวซึ่งซีดจางไปบ้างเป็นเครื่องหมายที่บอกถึงขอบเขตของบริเวณมากกว่าจะใช้ปิดกั้น ถนนดินโรยกรวดหยาบข้างหน้านั้นนำทางไปสู่บ้านเล็กในทุ่งกว้างของครอบครัวอีแวนส์ ในประเทศอังกฤษ           แต่ก่อนนั้นพ่อแม่ลูกครอบครัวอีแวนส์เคยใช้ชีวิตอยู่ในบ้านซึ่งมีพื้นที่ไม่ใหญ่นักในเมืองร็อปเลย์ (Ropley) คุณชาร์ล็อตต์ – แม่ เคยทำงานในบริษัทออกแบบจัดสวน ส่วน คุณเดสมอนด์ – พ่อ ก็ชอบเพาะปลูกไม้ดอกไม้ประดับ อยู่มาวันหนึ่งทั้งสองเห็นพ้องต้องกันว่าจะหาที่ที่เหมาะสม เพราะอยากจะทำเนิร์สเซอรี่เพาะชำต้นไม้เอง และบ้านเดิมก็มีพื้นที่ไม่มากนัก กระทั่งได้เจอบ้านหลังนี้ก็รู้สึกถูกใจ ส่วน คุณเคท – ลูกสาว ก็ดีใจใหญ่ เพราะโรงโม่หลังเก่าในบริเวณบ้านสามารถบูรณะเป็นสตูดิโอทำงานศิลปะได้           บ้านหลังนี้มีลักษณะที่เรียกว่าบ้านแบบชนบทอังกฤษอย่างแท้จริง ตั้งอยู่ตรงตะเข็บชายแดน รอยต่อระหว่างเวลล์กับอังกฤษในเมืองแชปสโตว์ (Chapstow) มีเนื้อที่ประมาณ 5 เอเคอร์ เจ้าของทั้งสองบอกว่า ซื้อบ้านหลังนี้และอยู่อาศัยมาประมาณ 30 ปีแล้วคุณชาร์ล็อตต์เล่าประวัติความเป็นมาของบ้านให้ฟังว่า           “บ้านนี้สร้างตั้งแต่คริสต์ศตวรรษที่ 15 ในบริเวณประกอบด้วยบ้านสามหลัง […]

เทอร์เรซเฮ้าส์ในอังกฤษ

          เทอร์เรซเฮ้าส์หรือบ้านห้องแถวแบบอังกฤษสามารถพบเห็นได้ทั่วไปในนครลอนดอน แต่บ้านที่เรากำลังจะไปชมกันนี้อยู่ห่างจากกลางใจเมืองออกมาค่อนไปทางสนามบินฮีโทรว์ ซึ่งอยู่ในเขตแฮมเมอร์สมิท (Hammer-smith) เป็นบ้านที่สร้างในยุควิกตอเรียตอนปลายหรือประมาณกลางคริสต์ศตวรรษที่ 19 ไม่ว่าจะเปลี่ยนผู้อยู่อาศัยมากี่รุ่นก็ตาม รูปร่างหน้าตาภายนอกของเทอร์เรซเฮ้าส์นี้ไม่เคยเปลี่ยนแปลง เพราะเป็นกฎหมายที่ทุกคนถือปฏิบัติอย่างเคร่งครัด           คุณทิม บูตชาร์ด คือเจ้าของบ้านหลังนี้ บางคนอาจเคยได้ยินชื่อของเขา เพราะเป็นอดีตผู้อำนวยการของบริติชเคาน์ซิลประจำประเทศไทยเขาซื้อบ้านนี้เมื่อปี 1995 ก่อนที่จะต้องไปประจำที่กรุงอัมสเตอร์ดัม ประเทศเนเธอร์แลนด์ และประเทศบราซิล ตามลำดับ เมื่อเกษียณจึงกลับมาอยู่ที่บ้านหลังนี้อย่างจริงจัง            “บ้านนี้มีสามชั้นและมีเจ้าของสามคน?ต้องใช้บันไดร่วมกัน ผมอยู่ชั้นสอง ตอนหลังเจ้าของชั้นสามย้ายออกไป ผมจึงซื้อต่อ ส่วนชั้นล่างยังมีคนอยู่ แม้บ้านจะเก่า แต่สภาพโดยทั่วไปยังดีอยู่ ผมเปลี่ยนพื้นที่ภายในเล็กน้อย หลักๆก็ยังเป็นแบบเดิม เพราะไม่ว่าจะทำอะไร ต้องขออนุญาตจากทางการก่อน”           บันไดที่นำขึ้นไปยังตัวบ้านที่อยู่ชั้นสองค่อนข้างแคบ ตัวบันไดเป็นไม้ เวลาเดินก็จะได้ยินเสียงเอี๊ยดอ๊าดบ้าง ทว่าก็ยังแข็งแรงดี ก่อนเข้าสู่พื้นที่ภายในจะมีชานพักบันได บริเวณนี้ไม่กว้างมากนัก แต่ก็สามารถวางโต๊ะตัวสวยเป็นที่วางหมวกได้ ทางเดินภายในบ้านจะขนานกับบันได […]