ตำนาน ของแสงจันทร์

          บรรยากาศตามถนนสายต่างๆ ในเมืองหลวงพระบางทำให้รู้สึกเหมือนเดินย้อนกลับไปในอดีตเมื่อเกือบร้อยปีก่อน กับภาพเส้นทางที่ไม่ใหญ่โตและสภาพบ้านเมืองที่มีงานสถาปัตยกรรมแบบโคโลเนียลในความสูงไม่เกินสองชั้น ซึ่งปัจจุบันผู้คนในเมืองนี้ไม่ว่าจะเป็นชาวเมืองโดยกำเนิดหรือผู้เข้ามาอยู่ใหม่ต่างก็พอใจกับกฎระเบียบเช่นนี้ จึงไม่น่าแปลกใจที่องค์การยูเนสโกได้ประกาศให้เมืองหลวงพระบางเป็นเมืองมรดกโลก บ้านและอาคารต่างๆ ล้วนได้รับการขึ้นทะเบียนอนุรักษ์ ซึ่งรวมถึงบ้านที่เราจะพาคุณมาชมหลังนี้ด้วย เจ้าของบ้านคนปัจจุบันคือ Mr. Francis Engelmann ชาวฝรั่งเศส อดีตที่ปรึกษาขององค์การยูเนสโก ปัจจุบันเป็นนักเขียนหนังสือเกี่ยวกับศิลปวัฒนธรรมของประเทศลาว            “ผมอยู่บ้านนี้มาเกือบ 10 ปีแล้ว ก่อนหน้านี้เช่าอยู่เพียงห้องเดียว แล้วก็ค่อยๆ ขยับขยายมาเช่าทั้งหลัง เจ้าของบ้านเดิมเป็นคนลาวเชื้อสายจีน ที่นี่เคยเป็นทั้งบ้านและร้านค้า โดยชั้นล่างใช้ค้าขาย?ส่วนชั้นบนเป็นที่อยู่อาศัย จะเห็นว่าที่ชั้นบนยังมีป้าย ‘แสงจันทร์พานิช’ ติดอยู่ ซึ่งผมก็ไม่คิดจะเอาป้ายนี้ออก เพราะมันเป็นส่วนสำคัญอย่างหนึ่งที่บอกเล่าเรื่องราวของบ้านหลังนี้ได้เป็นอย่างดี”           ดูจากลักษณะภายนอกของบ้านแล้วก็จะรู้สึกได้ว่าตัวบ้านยืนหยัดผ่านกาลเวลามาเนิ่นนาน โดยสร้างเกือบเต็มพื้นที่ขนานไปกับที่ดินด้านยาว มีรั้วไม้แนวตั้งแบบโปร่งๆ บอกขอบเขต เมื่อมองจากด้านนอกจะเห็นว่าบ้านหันด้านข้างให้ถนน ชั้นล่างเป็นตึกก่ออิฐฉาบปูน ส่วนชั้นบนเป็นเรือนไม้ มีโครงหลังคาไม้มุงกระเบื้อง และถึงแม้สภาพโดยทั่วไปของบ้านจะดูเก่า แต่คุณฟรานซิสก็พอใจกับการอยู่อาศัยในลักษณะเช่นนี้         […]

รกราก ของ ความ อบอุ่น

         ระหว่างแวะหาของอร่อยแถวย่านวัดเกตในตัวเมืองเชียงใหม่ ฉันและทีมงาน “บ้านและสวน” ก็ผ่านมาพบร้านอาหารอินเดีย Hinlay ตั้งอยู่ตรงมุมเล็กๆ ของสนามหญ้าหน้าบ้านสไตล์โคโลเนียลหลังหนึ่ง นอกจากความสนใจในเมนูอาหารซึ่งน่ารับประทานแล้ว ขณะเดียวกันพวกเราก็ไม่อาจละสายตาไปจากบ้านสวยตรงหน้าได้ ไม่ว่าจะเป็นบรรยากาศโดยรอบที่ดูร่มรื่น หรือกลิ่นอายของอดีตจากรูปแบบสถาปัตยกรรมซึ่งมีสไตล์เฉพาะตัวของบ้านเก่า ล้วนดึงดูดให้ฉันและทีมงานทุกคนอยากเข้าไปทำความรู้จักกับครอบครัวที่อาศัยอยู่ในบ้านหลังนี้จริงๆ          เหตุการณ์เกิดขึ้นเร็วเท่าความคิด ไม่ทันจะเอ่ยถามถึงเจ้าของบ้าน ฉันก็โชคดีได้พบ คุณประณีต เชิดจารีวัฒนานันท์เจ้าของร้านอาหารอินเดียและบ้านหลังที่กำลังสนใจอยู่ ทีมงาน“บ้านและสวน” จึงมีโอกาสมานั่งเรียงหน้ากันในบ้านสวยอายุร้อยกว่าปี พร้อมรับฟังเรื่องราวอันน่าประทับใจจากปากเจ้าของบ้านแบบเป็นกันเอง          “จากที่เคยได้ยินผู้ใหญ่เล่าเรื่องต่อๆ กันมา ท่านบอกว่าบ้านหลังนี้น่าจะมีอายุประมาณ 150 ปีค่ะ ผู้ริเริ่มสร้างคือคุณตาทวดซึ่งเป็นชาวอังกฤษ ท่านเข้ามาตั้งรกรากและสร้างครอบครัวที่นี่ โดยทำอาชีพสัมปทานป่าไม้ที่ภาคเหนือ เมื่อได้พบกับคุณยายทวดซึ่งเป็นคนเมือง (คนเหนือหรือชาวล้านนา)จึงสร้างบ้านหลังนี้ นั่นน่าจะเป็นเหตุผลว่าทำไมตัวบ้านถึงมีกลิ่นอายของยุโรปเข้ามาผสมค่อนข้างมาก”           ฉันมองไปรอบๆ บ้านสองชั้นซึ่งจัดวางแปลนให้ตัวบ้านโอบล้อมสวนเล็กๆ เอาไว้ พลางนึกจินตนาการว่า ถ้าย้อนเวลากลับไปสมัยโน้นได้ บ้านปูนทรงฝรั่งหลังนี้คงหรูหราไม่ใช่เล่นเพราะด้วยอาณาบริเวณที่ดูกว้างขวาง มีการออกแบบพื้นที่เทียบจอดรถตรงส่วนหน้าบ้าน เรือนชั้นเดียวแยกส่วนสำหรับแม่บ้าน […]